Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (2023)

¿Qué es el spam?

El spam es cualquier comunicación no solicitada enviada en masa. Aunque suele enviarse por correo electrónico, el spam también se distribuye a través de mensajes de texto (SMS), soportes sociales o llamadas telefónicas. Los mensajes de spam suelen venir en forma de correos electrónicos promocionales inofensivos (aunque molestos). Pero a veces el spam es una forma fraudulenta o maliciosa de scam.

Aunque la definición de «spam» es cualquier mensaje no solicitado enviado de forma masiva, el «spamming» (que en español podría traducirse como «espamear») es el acto de enviar estos mensajes. Y la persona que envía los mensajes es un «spammer».

¿Por qué se llama «spam»?

El uso del término «spam» para describir este tipo de mensajes intrusivos masivos es una referencia a un sketch de los Monty Python. En él, un grupo de comensales (ataviados como vikingos) proclama de forma repetida y vociferante que todo el mundo debe comer Spam, tanto si quieren como si no. De un modo similar, un spammer le llena el buzón del correo electrónico con mensajes no deseados.

Cuando se escribe con «S» mayúscula, Spam, el término se refiere a la carne de cerdo enlatada que tanto gusta a los vikingos antes mencionados. Si se escribe con "s" minúscula, spam se refiere a los correos electrónicos no solicitados y molestos y otros mensajes que inundan su bandeja de entrada y otras fuentes.

Tipos de spam

El spam puede ir desde los molestos correos electrónicos hasta diferentes tipos de spam en Internet, como los comentarios en las redes sociales llenos de excesivos enlaces o incluso los titulares sensacionalistas en los medios de comunicación y en otros sitios web que parece que no puede dejar de ver.

Estos son los principales tipos de spam que puede encontrar en Internet:

Correos electrónicos no deseados

Los correos electrónicos spam son el tipo de spam más común que puede encontrar en Internet. Inundan su bandeja de entrada y le distraen de los correos que realmente quiere leer. Afortunadamente, la mayoría de los clientes de correo electrónico le informan, filtran y bloquean la mayoría de los mensajes de spam.

Spam de SEO

También conocido como «spamdexing», el spam de SEO se refiere a la manipulación de los métodos de optimización de motores de búsqueda (SEO) para mejorar la clasificación del sitio web de un spammer en los motores de búsqueda. Podemos dividir el spam SEO en dos amplias categorías:

Spam de contenido

Algunos spammers llenan sus páginas de palabras clave populares para tratar de clasificar las páginas de su sitio web las primeras posiciones cuando la gente hace búsquedas con esas palabras clave. Otros utilizarán contenidos existentes sin permiso para que sus propias páginas parezcan más sustanciales y únicas.

Enlaces spam

Si se ha encontrado en un comentario de un blog o en una publicación de un foro con enlaces irrelevantes, ya conoce los enlaces spam. El spammer intenta aprovechar una mecánica de SEO conocida como «backlinking» para atraer tráfico hacia su página.

Spam en redes sociales

Con el auge de los soportes sociales, los spammers se han apresurado a aprovechar toda la atención de esas plataformas, difundiendo su spam a través de bots y otras cuentas sospechosas. La mayor parte del spam en las redes sociales contiene enlaces a páginas comerciales, cuyo objetivo es aumentar el tráfico o los ingresos del sitio web del emisor de spam.

Mensajes de texto y llamadas spam

Algunos spammers envían mensajes de texto (SMS), notificaciones push o incluso llaman a su teléfono móvil para llamar su atención. Los mensajes de spam también pueden adoptar la forma de mensajes instantáneos a través de aplicaciones de mensajería populares como WhatsApp, Skype y Snapchat. Es mejor bloquear los mensajes de texto y las llamadas spam de los presuntos spammers, no responda a los textos extraños y nunca haga clic en los enlaces de los mensajes de spam.

Estafas de soporte técnico

Las estafas de soporte técnico suelen comenzar con una llamada telefónica de alguien que se hace pasar por un profesional de la informática de una empresa existente y totalmente legítima. El estafador intentará convencerle de que hay algún problema con su ordenador y que si le da acceso remoto podrá arreglarlo. Las estafas de soporte técnico también pueden comenzar con anuncios maliciosos en sitios infectados.

Estafas de actualidad

El diluvio de noticias sensacionalistas que se publican a diario ofrece a los spammers la oportunidad de aprovechar los titulares para sacar provecho de las tragedias o los acontecimientos políticos. Es posible que reciba un mensaje de spam o un correo electrónico no deseado pidiéndole que contribuya a una campaña de recaudación de fondos que no es legítima.

Spam de malware (malspam)

El spam de malware es exactamente lo que parece: spam que incluye malware. Suele llegar a su ordenador o dispositivo móvil a través de un mensaje de texto o correo electrónico no deseado. Este tipo de spam puede entregar casi cualquier tipo de malware, desde ransomware a troyanos o spyware.

Cómo reconocer el spam

A menudo se puede reconocer el spam por su aparente urgencia, sus objetivos comerciales y las promesas irreales o exageradas que incluye el mensaje. Independientemente de cómo le llegue (por correo electrónico, mensaje de texto, redes sociales o una llamada telefónica), la mayor parte del spam encaja claramente en una lista (no muy extensa) de temáticas.

Aprenda a reconocer los correos electrónicos y los mensajes de spam prestando atención a estas señales reveladoras:

  • Curas milagrosas

    Perder peso fácilmente, suplementos dietéticos dudosos y potenciadores del rendimiento: todos ellos son anzuelos usados con frecuencia por los spammers. La gran mayoría de estos productos no tienen ningún valor.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (1)Un correo electrónico de spam que promociona un tratamiento supuestamente natural para la diabetes.

  • Citas y contenido para adultos

    Desde las propuestas de citas en línea, pasando por las agencias de búsqueda de pareja, hasta los sitios web para adultos, los mensajes de spam de citas también pueden terminar en una estafa amorosa. Si encuentra spam de citas o de contenido para adultos, ignórelo y no haga clic en ningún enlace ni abra los archivos adjuntos.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (2) Un ejemplo de mensaje de spam de citas enviado a través de Facebook Messenger.

  • Ofertas de productos o servicios tecnológicos

    Los spammers (y los estafadores de servicio técnico) intentan aprovecharse de que mucha gente no es experta en tecnología. No deje que le engañen con ofertas de software o hardware, servicios de Internet o anuncios de electrónica en general.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (3)Este ejemplo de spam anuncia una supuesta solución de seguridad para el hogar.

  • Inscripción en servicios urgentes

    El spam de servicios consiste en que los spammers intentan convencerle de que se inscriba a una actividad o servicio de larga duración. Programas educativos y distintos tipos de seguros son opciones habituales. Normalmente, los spammers utilizan la urgencia como una herramienta de ingeniería social para intentar que las personas tomen decisiones precipitadas.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (4) Este spam por correo electrónico puede proceder de una aseguradora de salud, por ejemplo.

  • Premios y servicios financieros

    El spam financiero suele prometerle que le ayudará a resolver sus problemas monetarios con préstamos a bajo interés, ayuda a las deudas o premios en metálico. A veces estos correos electrónicos también son estafas de phishing.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (5) Este ejemplo de spam financiero promete un pago instantáneo.

  • Remitente desconocido

    Los spammers que envían correos electrónicos y mensajes fraudulentos suelen utilizar largas direcciones de correo electrónico compuestas por letras y números aleatorios. Esto es intencionado, porque ayuda a ocultar la identidad del spammer.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (6)Los correos electrónicos de spam suelen utilizar direcciones de correo electrónico falsas para ocultar su identidad.

  • Errores lingüísticos

    Las erratas, las faltas de ortografía y los errores gramaticales evidentes no son descuidos propios de una empresa legítima. Si recibe mensajes con un lenguaje poco natural o plagados de errores, eso puede ser una señal de spam o de que el mensaje se ha enviado desde una fuente dudosa.

    Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (7)Las erratas, los errores gramaticales y el lenguaje prepotente pueden ser signos evidentes de spam.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que hay que tener en cuenta al intentar reconocer el spam. Pero recuerde que muchas empresas legítimas también envían correos electrónicos y mensajes que parecen spam, aunque sus objetivos comerciales sean legítimos. Si no está seguro de si un correo electrónico o un mensaje concreto es real o peligroso, lo mejor es ignorarlo y no hacer nada.

Spam vs Phishing

La diferencia entre el spam y el phishing radica en la intención del spammer (o phisher). Los spammers son un incordio, pero normalmente no buscan hacerle daño. Los ataques de phishing, por otro lado, los realizan cibercriminales que quieren acceder a su información personal o infectar su dispositivo con malware.

Los spammers tienen algo que vender y han decidido que el envío de spam es una técnica eficaz para promocionar su producto o servicio; por supuesto, algunos productos y servicios pueden ser de baja calidad o fraudulentos. Y aunque los ataques de phishing que se envían de forma masiva son un tipo de spam, suelen tener fines más dañinos, como el fraude, el robo de identidad, e incluso el espionaje industrial.

El correo electrónico que se muestra a continuación es un ejemplo de la infame estafa de phishing del «Príncipe nigeriano». Un navegador con tecnología antiphishing, como Avast Secure Browser, puede protegerle contra este tipo de estafa.

Qué es el spam: guía esencial para detectar y prevenir el spam (8)El capitán John White no tiene 11,5 millones de dólares. Ni siquiera es real.

¿Por qué recibo spam?

Usted recibe mensajes de spam porque muchas empresas venden la dirección de correo electrónico y otros datos de contacto de sus clientes a anunciantes y otros terceros. Y los spammers envían correos masivos porque es barato. Con que solo un puñado de destinatarios responda a su campaña de spam, el spammer ya lo considera un retorno positivo.

Dado que la mayoría de los spammers utiliza el spoofing para ocultar su identidad a los destinatarios y a los proveedores de servicios de Internet, es difícil exigirles responsabilidades. El bajo riesgo y el coste del spamming lo convierten en una opción atractiva para los anunciantes y comercializadores con pocos escrúpulos.

El problema de la venta de datos a los spammers se estaba agravando tanto que en 2018, la UE aprobó el Reglamento general de protección de datos (RGPD), una serie de normas destinadas a limitar lo que las empresas pueden hacer con los datos personales de sus clientes.

En 2021, muchas empresas se habían alejado del procesamiento de datos de terceros, optando en su lugar por mantener los datos de los clientes en casa, para reducir el spam y aumentar la privacidad de los consumidores.

Cómo evitar el spam

Puede bloquear el spam con unos sencillos consejos y trucos. He aquí algunas formas de prevenir los correos electrónicos no deseados y de evitar otros mensajes de spam:

  • Utilice la función de notificación de spam. La mayoría de los proveedores de correo electrónico tienen una opción (botón) para denunciar un correo electrónico como spam. Al denunciar el spam en su correo electrónico, puede «entrenar» a su bandeja de entrada para que mejore en la detección del spam. Cualquier correo electrónico de spam detectado será enviado directamente a su carpeta de spam. Si su cliente de correo electrónico no detecta automáticamente los mensajes de spam y phishing, cambie a uno que lo haga.

  • Marcar qué correos electrónicos no son spam. De vez en cuando, mire su carpeta de spam, porque a veces los mensajes legítimos acaban allí. Si encuentra algo en su carpeta de correo no deseado que no corresponde, muévalo a su bandeja de entrada. Eso también ayuda a entrenar a su filtro de spam para que aprenda qué correos electrónicos bloquear y cuáles dejar pasar.

  • Regístrese en algunos servicios con direcciones de correo electrónico alternativas. Muchas plataformas de comercio electrónico y servicios de Internet requieren una dirección de correo electrónico. Si no es absolutamente necesario, no utilice su correo electrónico principal para las inscripciones de usar y tirar o de una sola vez.

  • No interactúe con el spam. Cuando reciba correos electrónicos o mensajes de texto de spam, no haga clic en los enlaces, no descargue los archivos adjuntos y nunca responda al spammer. Si lo hace, pueden pensar que usted es un objetivo receptivo, lo que significa que le enviarán más spam. O los enlaces pueden estar infectados o redirigirle a sitios web fraudulentos.

  • No publique su información de contacto. Los spammers pueden (y lo hacen) encontrar contactos en línea. Mantenga su presencia en línea lo más privada posible. Esto también se extiende a su número de teléfono, dirección física y otros datos personales. Consulte nuestra guía para ocultar su dirección IP en línea.

  • Compruebe si hay fugas de datos relacionadas con su correo electrónico. Visite nuestra herramienta gratuita Hack Check y vea si sus contraseñas se han filtrado. Si es así, siga las instrucciones enviadas a su correo electrónico para cambiar sus contraseñas y comenzar eliminar su información personal de la web.

  • Si alguien que conoce le envía spam, dígaselo. Si recibe un mensaje de spam de un contacto de confianza, dígale que su cuenta ha sido pirateada y utilizada para enviar spam. De esta manera, pueden tomar medidas correctivas y recuperar el control.

  • Utilice software actualizado y fuertes medidas de seguridad. Mantenga sus dispositivos, software y aplicaciones actualizados para protegerse de los spammers que buscan aprovechar sus vulnerabilidades. Utilice contraseñas seguras para todas sus cuentas y la autenticación en dos pasos cuando inicie sesión en portales seguros.

  • Utilice un sólido software de seguridad.
    Con el spam y otros riesgos en línea que siguen amenazando su seguridad, usted necesita una aplicación antivirus fuerte que le ofrezca protección en tiempo real contra todas las amenazas que existen.

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Con los miles de millones de mensajes de spam que se envían cada día, incluso la bandeja de entrada más hermética acabará teniendo una fuga. Avast Free Antivirus es una solución de seguridad integral que proporciona una protección líder en la industria contra la variedad de amenazas en línea de hoy en día. Con un escudo de archivos para protegerle de los archivos infectados y un escudo de comportamiento para alertarle de las aplicaciones sospechosas, Avast Free Antivirus mantendrá su dispositivo seguro dondequiera que se conecte. Descárguelo ya gratis.

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Author: Arline Emard IV

Last Updated: 01/06/2023

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